Rupture or Continuity? Revisiting the Basic Themes of the Historiography of the 21 April Dictatorship

Published: Jul 6, 2021
Dictatorship of 21 April Junta Historiography
Eleni Kouki

What did the 1967–1974 dictatorship represent for Greece? A violent and illegal episode, a mere parenthesis in the course of its parliamentary history, or an event with deep roots in Greek society and politics? These two basic, albeit contradictory views require us to consider how the last dictatorship in Greece was conceived in public and academic discourse as well as how these two discourses interacted. The main argument of this article is that even the most self-evident concepts about the character of the 1967 dictatorship, so trivial that we hardly perceive them as concepts, emerged through complex cultural processes. More specifically, it examines a series of well-known academic texts or texts produced in academic settings, dating from the junta era to the late 1980s. Although the research on the dictatorship has progressed greatly since then, this article seeks to show that in the first two decades after its collapse, there was a rich production of perceptions regarding the dictatorship that continue to shape our understanding of the period, which is why it is essential to reflect on them.

Article Details
  • Section
Download data is not yet available.
Author Biography
Eleni Kouki, National and Kapodistrian University of Athens

Eleni Kouki holds a PhD in contemporary Greek history from the National Kapodistrian University of Athens. Her field of expertise is the history of postwar Greece, and especially the period of the 21 April dictatorship (1967–1974). She has a particular interest in the study of cultural politics, rituals, commemorations, public memorials, the phenomenon of memory as well as the channels that form it, both material (monuments, photographs, etc.) and immaterial (institutions, narratives, etc.). She has worked as a researcher on various projects and has taught several classes about contemporary Greek history. She has published articles in academic journals and edited volumes.

“Constitution à Paris d’un comité de défense du peuple Grec.” Le Monde, 24 April 1968.
“Greece: The besieged king.” Time, 28 April 1967, 28–31.
“L’abolition de la democratie en Grèce.” La Pensée 137 (February 1968): 51–71.
“Δ΄ Ψήφισμα: Περί του πραξικοπήματος της 21ης Απριλίου 1967, διώξεως εγκλημάτων και ρυθμίσεως συναφών θεμάτων” [Fourth Resolution: On the coup d’état of 21 April 1967, the prosecution of crimes and the settlement of related matters]. Efimeris tis Kyverniseos, no. 6, Α, 18 January 1975.
“Η συζήτησις δια το Ελληνικόν εις την Αμερικήν” [The discussion over the Greek issue in the USA]. To Vima, 3 October 1971, 3;
Apostolidis, Loukas Th. Μαρτυρία από το ματωμένο φοιτητικό κίνημα 1967–1974 [A testimony from the bloody student movement 1967–1974]. Athens: s.n., 1974.
Avgeridis, Manos, Effi Gazi and Kostis Kornetis. Μεταπολίτευση: Η Ελλάδα στο μεταίχμιο δύο αιώνων [Metapolitefsi: Greece on the verge of two centuries]. Athens: Themelio, 2015.
Bericht über die Abschaffung der Demokratie in Griechenland. Berlin: Klaus Wagenbach, 1969.
Charalambis, Dimitris. “Η θέση του στρατού στη δομή της κρατικής εξουσίας στην Ελλάδα μετά το δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο” [The position of the army in the structure of state power in Greece after the Second World War]. Theseis 4 (1983),
Charalambis, Dimitris. Στρατός και πολιτική εξουσία: Η δομή της εξουσίας στην μετεμφυλιακή Ελλάδα [The army and political power: The structure of power in post-civil war Greece]. Athens: Exantas, 1985.
Clogg, Richard, ed. Greece in the 1980s. London: Macmillan, 1983.
Clogg, Richard, and George Yannopoulos, eds. Greece Under Military Rule. London: Secker & Warburg, 1972.
Couloumbis, Theodore A. “The Greek Junta Phenomenon.” Polity 6, no. 3 (1974): 345–74.
Dafermos, Olympios. Φοιτητές και δικτατορία: Το αντιδικτατορικό φοιτητικό κίνημα 1972–1973 [Students and dictatorship: The antidictatorial student movement 1972–1973]. Athens: Themelio, 1992.
Dafermos, Olympios. Φοιτητές και δικτατορία: Το αντιδικτατορικό φοιτητικό κίνημα 1972–1973 [Students and dictatorship: The antidictatorial student movement 1972–1973]. 3rd ed. Athens: Gavriilidis, 2009.
Davis, Kathleen. Periodization and Sovereignty. How Ideas of Feudalism and Secularization Govern the Politics of Time. Philadelphia: University of Pennsylvania Press, 2012.
Dertilis, George. Interview by Effi Gazi and Alexis Franghiadis. 19 Apr 2016. Greek Historiography in the 20th Century: The Formation of Modern Greek Studies project.
Diamandouros, Nikiforos, and Marina Petronoti. “1974: Η μετάβαση από το αυταρχικό στο δημοκρατικό καθεστώς στην Ελλάδα: Προέλευση και ερμηνεία μέσα από μία νοτιο-ευρωπαϊκή προοπτική” [1974: The transition from authoritarianism to democracy in Greece: Origin and interpretation through a southern European perspective]. Epitheorisi Koinonikon Erevnon 49 (1983): 52–87.
Dimirouli, Foteini. “A View on the Greek Dictatorship from the ‘Lighthouse’ of The New York Review of Books (1967–1974).” Journal of Modern Greek Studies 35, no. 2 (2017): 369–96.
Fabian, Johannes. Time and the Other: How Anthropology makes its Object. New York: Columbia University Press, 1983.
Grigoriadis, Solon N. Ιστορία της Δικτατορίας [The history of the dictatorship]. Athens: Kapopoulos, 1975.
Hadziiossif, Christos. “Η ιστορία και οι άλλες κοινωνικές επιστήµες” [History and the other social sciences]. In Ιστοριογραφία της νεότερης και σύγχρονης Ελλάδας, 1833–2002 [The historiography of modern and contemporary Greece], vol. 1, edited by Paschalis M. Kitromilides and Triantafyllos E. Sklavenitis, 283–305. Athens: Centre of Neohellenic Research/National Hellenic Research Foundation, 2004.
Hatziargiris, Kostas. “Οι στόχοι και τα λάθη του κυρίου Ν. Πουλαντζά” [Goals and mistakes by Mr. Nikos Poulantzas]. Tetradio 14 (1975): 50–55.
Hatzivassiliou, Evanthis. “Η σύσταση και εδραίωση του δημοκρατικού πολιτεύματος 1974–1981” [The founding and consolidation of the new constitution 1974–1981]. In Ιστορία του Ελληνικού Έθνούς, vol. 16, 294–308. Athens: Ekdotiki Athinon, 2000.
Kakaounakis, Nikos. 2650 μερόνυχτα συνωμοσίας [2650 days and nights of conspiracy]. Athens: Papazisis, 1976.
Kallivretakis, Leonidas. “Επταετία: Σοβαρό έλλειμα στην ιστορική έρευνα” [Dictatorship 1967: Serious shortfalls in historical research]. Ta Nea, 21 April 2007.
Kallivretakis, Leonidas. “Χούντα: σημαίνον και σημαινόμενα. Οι περιπέτειες μιας λέξης” [Junta: signifier and signified. The adventures of a word]. Archiotaxio 15 (2013): 109–32.
Karamanolakis, Vangelis. Ανεπιθύμητο παρελθόν: Οι φάκελοι κοινωνικών φρονημάτων στον 20ό αιώνα και η καταστροφή τους [Unwanted past: The security files in the 20th century and their destruction]. Athens: Themelio, 2019.
Karamanolakis, Vangelis, Ilias Nikolakopoulos and Tassos Sakellaropoulos. “Εισαγωγή” [Introduction]. In Η Μεταπολίτευση ’74–’75: Στιγμές μιας μετάβασης [Metapolitefsi ’74–’75: Moments of a transition], edited by Vangelis Karamanolakis, Ilias Nikolakopoulos and Tassos Sakellaropoulos, 23–33. Athens: Themelio, 2016.
Karapanou, Anna, ed. Aidez le peuple Grec: Η αντιδικτατορική συλλογή της οικογένειας Meynaud [Help the people of Greece: The antidictatorial collection of the Meynaud family]. Athens: Hellenic Parliament Foundation, 2019.
Kastrinos, Nikos, and Voula Kastrinou. Πολυτεχνείο: Μέρες του Νοέμβρη 1973: Χρονικό [Athens polytechnic uprising: Days of November 1973: Chronicle]. Athens: Minima, 1974.
Katris, John A. Η γέννηση του νεοφασισμού στην Ελλάδα, 1960–1970 [The rise of neofascism in Greece, 1960–1970]. Geneva: Editex, 1971. Originally published as Eyewitness in Greece: The Colonels Come to Power (St. Louis: New Critics Press, 1971).
Kornetis, Kostis. Children of the Dictatorship: Student Resistance, Cultural Politics and the “Long 1960s” in Greece. New York: Berghahn, 2013. Translated as Φοιτητική αντίσταση, πολιτισμικές πολιτικές και η μακρά δεκαετία του εξήντα στην Ελλάδα (Athens: Polis, 2015).
Koselleck, Reinhart. Futures Past: On the Semantics of Historical Time. New York: Columbia University Press, 2004.
Koselleck, Reinhart. The Practice of Conceptual History: Timing History, Spacing Concepts. Stanford: Stanford University Press, 2002.
Lall, Sanjaya. “Is ‘Dependence’ a Useful concept in Analyzing Underdevelopment?” World Development 3, no. 11–12 (1975): 799–810.
Liakos, Antonis. “Η δικτατορία 1967–74: τι θέλουμε να μάθουμε;” [The dictatorship of 1967–1974: what do we want to learn about?]. In Δικτατορία 1967–1974: Η έντυπη αντίσταση. Έκθεση Ντοκουμέντων [Dictatorship 1967–1974: The resistance of the Press. Exhibition of documents], 88–92. Thessaloniki: Educational Foundation of the Macedonia–Thrace Daily Newspaper Journalists’ Union, 2010.
Liakos, Antonis. “Modern Greek Historiography (1974–2000): The Era of Tradition from Dictatorship to Democracy.” In (Re)Writing History: Historiography in Southeast Europe after Socialism, ed. Ulf Brunnbauer, 351–78. Münster: LIT, 2004.
Liakos, Antonis. “Το ζήτημα της ‘συνέχειας’ στη νεοελληνική ιστοριογραφία” [The issue of “continuity” in modern Greek historiography]. In Ιστοριογραφία της νεότερης και σύγχρονης Ελλάδας, 1833–2002 [The historiography of modern and contemporary Greece], vol. 1, edited by Paschalis M. Kitromilides and Triantafyllos E. Sklavenitis, 60–62. Athens: Centre of Neohellenic Research/National Hellenic Research Foundation, 2004.
Mastrantonis, Takis, and John Milios. “Η θεωρία της Αριστεράς για την εξάρτηση του ελληνικού καπιταλισμού: όρια και συνέπειες” [Left theory on the Greek capitalism’s dependency: limits and consequences]. Theseis 2 (1983).
Meynaud, Jean. Rapport sur l’abolition de la démocratie en Grèce. Montreal: Etudes de Science Politique, 1967.
Meynaud, Jean. Rapport sur l’abolition de la démocratie en Grèce, vol. 2. Montreal: Nouvelle Frontière, 1972.
Meynaud, Jean. Πολιτικές δυνάμεις στην Ελλάδα [Political forces in Greece]. Athens: Bairon, 1974.
Milios, John. “‘Εκσυγχρονισμός’ ή (και) οικονομική ανάπτυξη. Η σταθεροποίηση του κράτους δικαίου” [“Modernisation” or (and) economic growth: The stabilisation of the rule of law]. Theseis 1 (1982).
Mitropoulou, Kostoula. Το χρονικό των τριών ημερών: Σχολή Πολυτεχνείου [The chronicle of the three days: Athens Polytechnic Uprising]. Athens: Boukoumanis, 1974.
Moore, Barrington. Social Origins of Dictatorship and Democracy: Lord and Peasant in the Making of the Modern World. Boston: Beacon, 1993.
Moskos, Charles C. “The Breakdown of Parliamentary Democracy in Greece, 1965–67.” Greek Review of Social Research 7–8 (1971): 3–15.
Mouzelis, Nicos P. “Το ‘φτάσιμο’ της Δύσης” [Becoming equal with the West]. To Vima. 13 May 1976.
Mouzelis, Nicos P. Modern Greece: Facets of Underdevelopment. London: Macmillan, 1979.
Mouzelis, Nicos P. Κοινοβουλευτισμός και εκβιομηχάνιση στην ημι-περιφέρεια: Ελλάδα, Βαλκάνια, Λατινική Αμερική [Politics in the Semi-Periphery: Early Parliamentarianism and Late Industrialization in the Balkans and Latin America]. Athens: Themelio, 1987.
Mouzelis, Nicos P. “Φορμαλισμός και πολιτική” [Formalism and politics]. To Vima. 19 February 1976.
Mpras, Nikolaos E. “Greece: The Colonels’ Puritan Revolution.” MA diss., Portland State University, 1970.
Nafpliotis, Alexandros. “A Gift from God: Anglo-Greek Relations during the Dictatorship of the Greek Colonels.” Historical Review/La Revue Historique 11 (2014): 67–104.
Nikolakopoulos, Ilias. “Τα διλήμματα της Μεταπολίτευσης: Μεταξύ συνέχειας και ρήξης” [The dilemmas of the Metapolitefsi: Between continuity and rupture]. In Η Μεταπολίτευση ’74–’75: Στιγμές μιας μετάβασης [Metapolitefsi ’74–’75: Moments of a transition], edited by Vangelis Karamanolakis, Ilias Nikolakopoulos and Tasos Sakellaropoulos, 35–46. Athens: Themelio, 2016.
Nikolinakos, Marios. Αντίσταση και αντιπολίτευση 1967–1974 [Resistance and opposition, 1967–1974]. Athens: Olkos, 1975.
Nordlinger, Eric A. “Soldiers in Mufti: The Impact of Military Rule upon Economic and Social Change in the Non-Western States.” American Political Science Review 64, no. 4 (1970): 1131–48.
Papandreou, Andreas. Democracy at Gunpoint: The Greek Front. New York: Doubleday, 1970.
Pollis, Adamantia. “The Impact of Traditional Cultural Patterns on Greek Politics.” Greek Review of Social Research 29 (1977): 2–14.
Poulantzas, Nicos. La crise des dictatures: Portugal, Grèce, Espagne. Paris: Maspero, 1975. Translated as Η κρίση των δικτατοριών: Πορτογαλλία–Ελλάδα–Ισπανία (Athens: Papazisis, 1975).
Psycharis, Stavros. Τα παρασκήνια της Αλλαγής [Βehind the scenes of the change]. Athens: To Vima Vivliothiki, 2010.
Richter, Heinz. “Προβλήματα της σύγχρονης ιστορίας, 1” [Problems of contemporary history, 1]. Anti, 6 March 1976, 31–35.
Richter, Heinz. “Προβλήματα της σύγχρονης ιστορίας, 2” [Problems of contemporary history, 2]. Anti, 20 March 1976, 41–43.
Rodakis, Periklis, ed. Οι δίκες της Χούντας [The Greek junta trials]. Athens: Dimokratikoi Kairoi, 1976.
Sakellaropoulos, Spyros. Τα αίτια του απριλιανού πραξικοπήματος [The causes of the April coup]. Athens: Livanis, 1998.
Skocpol, Theda. “Η ιστορική φαντασία της κοινωνιολογίας” [Sociology’s historical imagination]. In Ιστορική Κοινωνιολογία: Όραμα και μέθοδος [Historical sociology: Vision and method], edited by Theda Skocpol, 19–43. Athens: Katarti, 1999.
Spohr Readman, Kristina. “Contemporary History in Europe: From Mastering National Pasts to the Future of Writing the World.” Journal of Contemporary History 46, no. 3 (2011): 506–30.
Svolopoulos, Konstantinos, ed. Κωνσταντίνος Καραμανλής: Αρχείο. Γεγονότα και κείμενα, [Konstantinos Karamanlis: The archive. Events and texts], vol. 7. Athens: Konstantinos G. Karamanlis Foundation, 1995.
Trüper, Henning, Dipesh Chakrabarty and Sanjay Subrahmanyam, eds. Historical Teleologies in the Modern World. London: Bloomsbury, 2015.
Tsakas, Christos. “21η Απριλίου 1967: Τι (θα έπρεπε να) γνωρίζουμε 50 χρόνια μετά;” [21 April 1967: What (should we) know of 50 years later]. Ta Istorika 65 (2017): 107–30.
Tsoucalas, Constantine. The Greek Tragedy. London: Penguin, 1969.
Tsoucalas, Constantine. Εξάρτηση και αναπαραγωγή: ο κοινωνικός ρόλος των εκπαιδευτικών μηχανισμών στην Ελλάδα, 1832–1922 [Dependence and reproduction: the social role of educational mechanisms in Greece, 1832–1922]. Athens: Themelio, 1977.
Tsoucalas, Constantine. Κοινωνική ανάπτυξη και κράτος [Social Development and the State]. Athens: Themelio, 1993.
Veremis, Thanos. “Το κοινωνιολογικό βιβλίο: Για να βρεθεί ο δικός μας δρόμος” [Sociological editions: how to find our path]. Teview of Modern Greece: Facets of Underdevelopment, by Nicos P. Mouzelis. Kathimerini. 27 July 1978.
Voulgaris, Yannis. “Η δημοκρατική Ελλάδα” [Democratic Greece]. In Ιστορία του Νέου Ελληνισμού [History of the new Hellenism], vol. 10, edited by Vassilis Panagiotopoulos, 9–50. Athens: Ellinika Grammata, 2003.
Voulgaris, Yannis. Ελλάδα: μια χώρα παραδόξως νεωτερική [Greece: a paradoxically modern country]. Athens: Polis, 2019.
Winther-Jacobsen, Kristina, and Evanthis Hatzivassiliou, eds. Η Δανία, το Συμβούλιο της Ευρώπης, το ΝΑΤΟ και τα ανθρώπινα δικαιώματα στην Ελλάδα κατά τη διάρκεια της χούντας [Denmark, the Council of Europe, Nato, and human rights in Greece during the junta]. Athens: Patakis, 2019.
Woodhouse, C.M. A Short History of Modern Greece. London: Faber and Faber, 1968.
Woodhouse, C.M. “Η ‘επανάσταση’ στο ιστορικό της πλαίσιο” [The “revolution” in its historical context]. In Η Ελλάδα κάτω από στρατιωτικό ζυγό [Greece under military rule], edited by Richard Clogg and George Yannopoulos, 33–55. Athens: Papazisis, 1976.
Zei, Eleftheria. “Η μελέτη του κοινωνικού από τη Γαλλία στην Ελλάδα στη Μεταπολίτευση: Κοινωνική ιστορία ή κοινωνιολογία;” [Studying the social from France to Greece during the Metapolitefsi: Social history or sociology?]. In Συναντήσεις της ελληνικής με τη γαλλική ιστοριογραφία από τη Μεταπολίτευση έως σήμερα [Encounters of Greek and French historiography from the metapolitefsi until today], edited by Vangelis Karamanolakis, Maria Cοuroucli and Triantafyllos E. Sklavenitis, 201–10. Athens: Institute of Historical Research, 2015.
Most read articles by the same author(s)